A Misinterpretation of Liberalism

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Liberalism is noble, you just have to understand it to know how to take advantage of it. First, I will explain how people today misunderstand liberalism. For this I will use the concept of relativism. In what follows, I will try to diagram the proper way of understanding liberalism. Finally, I will clarify why it is important that the World Youth Alliance (WYA) correctly interpret liberalism.

First of all, liberalism is not interpreted correctly today. Liberalism is related to freedom and not to debauchery. However, today there is great confusion between these terms. Freedom is believed to be the same as debauchery and it is not. The debauchery is: “it is the disrespectful attitude of the law, ethics or morality of those who abuse their own freedom to the detriment of that of others” (El Comercio, 2015). On the basis of this conception, euthanasia and the death penalty are defended. People say, “I use my freedom (which is really debauchery) to be free and I think this is the best for society.” In turn, these ideas are based on the belief of a relativism that does not consider that “there is no ultimate possible truth, because there is no fixed or permanent foundation” (William Gairdner, p. 250, Chapter 6). And this is when relativism reigns, when there is no purpose. However, next I will explain what this purpose is, that it exists and how it allows us to understand liberalism.

The purpose is the defense of human dignity. This purpose exists and this is how we must perceive liberalism: the freedom to fight for dignity and for the good and the truth. Freedom “is the ability of the conscience to think and act according to its own will” (El Comercio, 2015). In the same way, to define what is good and true we must use the concept of moral norm or objective morality. According to Manuel Ocampo Ponce: “The moral norm is the rule or measure by which we can discern the objective goodness or evil of a human act” (p. 30, 2019). To get closer to liberalism, well practiced, we must first move away from relativisms and then from those actions inherently bad for society, such as the pursuit of absolute power.

For the WYA, it is important that all people understand and correctly use liberalism, based on freedom and not debauchery, to defend human dignity. Liberalism, therefore, is not absolute freedom. Liberalism is the freedom to do good, to be supportive and to be able to share the truth. Liberalism was already used in WYA in the generation of 88. This brave and courageous group of students was able, through the fight for the truth, to defeat the authoritarian regime of Burma. Let’s keep pushing this use of liberalism. Liberalism can also be seen as a resource to change and build better social structures.

In conclusion, liberalism is being misinterpreted today as debauchery. Unfortunately, this conception of liberalism is causing great problems for today’s society, such as defending actions against human dignity. We must conceive of liberalism in another way. This other way is the freedom to fight for the truth and for the good. Ultimately, this is vital to continuing and strengthening the mission of the WYA today.

Published: January 3, 2021
Written by Santiago Mendizábal, Latin America Project Management Intern for the World Youth Alliance.

References:

El comercio. (2015). Libertad y libertinaje. Extraído de https://www.elcomercio.com/cartas/libertad-libertinaje-expresion-opinion-prensa.html

Gairdner, W. Breve historia del relativismo. CTP. Capítulo 5: Cultura. p.250

Ocampo, M. (2019). Reflexiones metafísicas sobre la ley moral en Santo Tomás de Aquino. Revista Chilena de Estudios Medievales. Número 15

Malinterpretación Del Liberalismo 

El liberalismo es noble, solo hay que entenderlo para saber aprovecharlo. En primer lugar, explicaré como la gente actualmente entiende, de mala manera, el liberalismo. Para esto haré uso del concepto del relativismo. A continuación, intentaré diagramar la forma apropiada de entendre el liberalismo. Finalmente, aclararé porque es importante para la World Youth Alliance (WYA) interpretar de manera correcta el liberalismo. 

En primer lugar, hoy el liberalismo no está siendo interpretado de manera correcta. El liberalismo está relacionado con la libertad y no con el libertinaje. Sin embargo, hoy en día existe una gran confusión entre estos términos. Se cree que la libertad es lo mismo que el libertinaje y no es así. El libertinaje es: “es la actitud irrespetuosa de la ley, la ética o la moral de quien abusa de su propia libertad con menoscabo de la de los demás” (El Comercio, 2015). Sobre la base de esta concepción, se defiende la eutanasia y la pena de muerte. La gente dice: “utilizo mi libertad (que en realidad es libertinaje) para ser libre y creer que eso es lo mejor para la sociedad.”A su vez, estas ideas se basan en la creencia de un relativismo que no considera que exista “ninguna última verdad posible, porque no hay un fundamento fijo o permanente” (William Gairdner, p. 250, Capítulo 6). Y es en este momento que rige el relativismo, cuando no hay un propósito. Sin embargo, a continuación explicaré cuál es este propósito, que sí existe, y como este nos permite entender el liberalismo. 

El propósito es la defensa de la dignidad humana. Este propósito existe y así debemos concebir al liberalismo: la libertad para luchar por la dignidad y por aquello que es bueno y verdadero. La libertad “es la capacidad de la conciencia para pensar y obrar según la propia voluntad” (El Comercio, 2015). De igual manera, para definir aquello que es bueno y verdadero debemos emplear el concepto de norma moral o moralidad objetiva. De acuerdo a Manuel Ocampo Ponce: “La norma moral es la regla o medida por el cual podemos discernir la bondad o maldad objetiva de un acto humano” (p. 30, 2019).Para acercarse al liberalismo, bien practicado, primero debemos alejarnos de los relativismos y luego de aquellas acciones inherentemente malas para la sociedad como por ejemplo la búsqueda de un poder absoluto. 

Para la WYA es importante que todas las personas entiendan y utilicen de manera correcta el liberalismo, basado en la libertad y no en el libertinaje, para poder defender la dignidad humana. El liberalismo, por lo tanto, no es la libertad absoluta. El liberalismo es la libertad para hacer el bien, para ser solidarios y para poder compartir la verdad. El liberalismo, ya fue utilizado en WYA por la generación del 88. Este grupo de estudiantes aguerrido y valiente pudo a través de la lucha de la verdad, vencer al régimen autoritario de Birmania. Sigamos promoviendo este uso del liberalismo. El liberalismo también puede ser visto como un recurso para cambiar y construir mejores estructuras sociales.

En conclusión, hoy en día el liberalismo está siendo interpretado de manera errónea, como libertinaje. Por último, esta concepción de liberalismo está ocasionando grandes problemas para la sociedad actual como la defensa de acciones en contra de la dignidad humana. Debemos concebir el liberalismo de otra manera. Esta otra manera es la libertad para luchar por la verdad y por aquello que es bueno. Finalmente, esto es vital para la continuación y el fortalecimiento de la misión de la WYA hoy en día. 

Publicado: 3 de enero de 2021
Escrito por Santiago Mendizabal, Pasante en Gestión de Proyectos de la Alianza Mundial de la Juventud para América Latina.

Referencias: 

El comercio. (2015). Libertad y libertinaje. Extraído de https://www.elcomercio.com/cartas/libertad-libertinaje-expresion-opinion-prensa.html

Gairdner, W. Breve historia del relativismo. CTP. Capítulo 5: Cultura. p.250 

Ocampo, M. (2019). Reflexiones metafísicas sobre la ley moral en Santo Tomás de Aquino. Revista Chilena de Estudios Medievales. Número 15.