Crime through the eyes of a child

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In one of his many speeches, Nelson Mandela said: “There can be no keener revelation of a society’s soul than the way in which it treats its children”. In the Mexican society, our children are usually the most vulnerable and the ones who suffer the most.

Narco trafficking has been destroying Mexican society like a deadly cancer. It has attacked our past and our present, but when the lives, dreams and opportunities of the Mexican youth are also attacked and destroyed, then our future is also in danger.

Photo by Michael Mims on Unsplash

The damage done to them can be classified into three different categories: One is the damage that takes the lives of children as collateral damage. Another one is how it destroys their opportunities by creating an environment of danger where they cannot develop and grow. But the worst of them all is when the environment of crime steals their dreams away and replaces them with a desire of becoming members of criminal organizations that destroyed their lives and communities. I’ve seen girls and boys of all ages wish they would become “narcos” or the wives of “narcos”.

Throughout high school, I went to different organizations as part of the social work of my school. Every experience was more shocking as there were more people in worse circumstances than the other. I’ve heard children no older than 5 years old talking with pride about their big brother who got into some sort of organized crime organization. They wished they were just a little older so that they can follow their steps. I always tried to talk them out of that by trying to show them the true horror that they would live if they go down that path. But I never could. 

I was starting to think it was going to be impossible no matter how hard I tried. This was until I met one child who was so different from the rest. During that time, I worked in an organization that helps children do their homework so that they could have a bigger chance to stay in school. We were assigned a kid for the whole semester. Mine was in elementary school and he was just 6 years old. Yet he managed to change my view of this problem.

By this time, there was a part of me that wanted to desist and that believed it was helpless. How could I help boys and girls who constantly refused my help, no matter how hard I tried? But that part of me has never been more wrong. There was a constant fight with the children because they had no interest in learning. But with this little boy, there was no fight. He managed to react so differently from all the other boys and girls because he was deeply invested in learning. He felt so proud of being the first in his class to read. And he was sure that hard work was what made miracles possible.

Crime seems so different through the eyes of this child. He wasn’t amazed by the possibility of riches but rather disgusted and afraid of how inhumane these acts were. Yet he was not hopeless as many of us were but rather he seems to even inspire us. In a world filled with cruelty, this kind boy emerged.

Photo by Monika Izdebska on Unsplash

When I asked him why he thought this way, he explained to me how his mother and father taught him that. They gave him the power to be what he wanted to be, not what his society expected him to be. And I could only be amazed by the power our families have on us. How the kind words of his mother and his father changed his entire world.

Every child in these communities lived the same social reality. What was so different for this little boy that made his fundamental beliefs radically inspiring? It was his family.  

Family, as WYA’s Charter says, is that “fundamental unit of human society, […] where men and women learn to live in genuine freedom and solidarity, and where individuals are equipped to fulfill their social obligations. We (WYA) believe(s) that the political community at the local, national and international level is obliged to protect and nurture the family.”
I cannot think of a better example to illustrate this belief and principle than the story of this child. 

Crime in Mexico can be overwhelming. It can sometimes feel like no matter what we do, crime is always there. For almost three years, I tried to understand how children were affected by this environment so that I could help them. Yet every time, I failed.

Until that little boy not only showed me that it was possible, but also showed me how. From that point forward, when a boy or a girl talked about these dangerous dreams, we didn’t try to talk them out of it. Instead, we talked about our dreams. We showed them how they can dream bigger and how they can accomplish so much more. We tried to show the other children what this boy had been taught by his family.

We stopped trying to convince them how bad these criminal organizations are but rather show them a world without them; a world where there’s no path filled with violence. And when a little girl told me one day how she didn’t want to be the wife of a “narco” anymore and that she wanted to be a princess, I almost cried. 

We can, we need to empower all kids to believe that their future is not written in stone. Just because they had already seen themselves as a part of the criminal organizations, doesn’t mean they can’t see themselves as persons with dignity,  dreams, and worth instead. 

The kind of damage these kids suffer is the worst kind. It’s the kind that makes them believe you have nothing to wish for and makes them believe that they don’t have human dignity. But something as important as that allowed the  little boy to accomplish so much more in seeing himself as a person. A person that has worth regardless of the suffering they had encountered. 

That’s what this little boy taught me. Yes, crime through the eyes of a child can be terrifying. But through the eyes of a child who believes in his human dignity, whose family nurtured in him the true understanding of his value as a person, it can be the most beautiful and strongest miracle you’ll ever see.

El crimen a través de los ojos de un niño

En uno de sus muchos discursos, Nelson Mandela dijo: No puede haber una revelación más intensa del alma de una sociedad que la forma en que trata a sus niños”. En la sociedad Mexicana nuestros niños son usualmente los más vulnerables, los que sufren más.

El narcotráfico ha estado destruyendo la sociedad Mexicana como un cáncer mortal. Ha atacado nuestro pasado y nuestro presente, pero cuando las vidas, sueños y oportunidades de la juventud Mexicana están siendo atacadas y destruidas, entonces nuestro futuro también peligra.

Photo by Michael Mims on Unsplash

El daño causado se puede dividir en tres categorías. La primera es la pérdida de vidas de los niños y niñas Mexicanos como daño colateral. La segunda es la destrucción de sus oportunidades de crecimiento y desarrollo al crear un ambiente de peligro y violencia. Pero la peor de todas es cuando este ambiente secuestra los sueños de estos jóvenes y los reemplaza por deseos de unirse a estas organizaciones criminales que tanto les quitaron. He visto niñas y niños de todas las edades desear convertirse en narcos o en esposas de narcos, y hablar de ello como si fuera a lo más alto que pueden aspirar.

En prepa fui a diferentes organizaciones como parte del servicio social requerido por mi escuela. Lo he escuché y viví en cada una de ellas no deja de sorprenderme. He escuchado a niños no mayores de 5 años de edad, hablar con orgullo de algún hermano mayor que logró meterse a alguna organización criminal. Cómo desearían ser un poco más grandes para seguir sus pasos. 

Siempre intenté convencerlos de lo malo y lo peligroso que es eso, de mostrarles los horrores de una organización criminal. Pero no recuerdo ninguna vez que hubiera podido convencerlos de esta manera. Empezaba a pensar que era imposible, sin importar cuánto me esforzara, hasta que conoció a un niño que era tan distinto a los demás.

En prepa, también trabajé en una organización que se dedica a ayudar a niños con tutorías y sus tareas, de forma que tengan una posibilidad mayor de terminar la escuela. Nos asignaban a un niño durante todo un semestre para ayudar en esto. El que me tocó a mí era un niño de primaria, de unos 6 años. Y aún a tan corta edad fue capaz de cambiar mi visión del problema del narcotráfico en los niños, de una forma radical.

Para cuando lo conocí una parte de mi quería desistir, creía que era imposible hacer algo significativo por estos niños. ¿Cómo podría yo ayudar a niños y niñas que constantemente rehúsan mi ayuda y se niegan a escucharme, sin importar lo mucho que me esforzara? Todo el tiempo era una constante lucha con los niños y las niñas porque ninguno tenía un interés importante en aprender. Pero con este pequeño niño no existía esta pelea. De alguna forma consiguió reaccionar al ambiente de violencia de forma radicalmente distinta. Se sentía tan orgulloso de ser el primero de su clase en aprender a leer. Y estaba tan seguro de que con trabajo duro los milagros eran posibles.

Photo by Monika Izdebska on Unsplash

El crimen puede parecer tan distinto desde los ojos de un niño. Él no estaba asombrado por las posibilidades de riquezas, sino disgustado y asustado de lo inhumano de estos crímenes. Y aún así no estaba desesperanzado, como tantos de nosotros estábamos, e inclusive parecía que nos inspiraba. En un mundo tan lleno de dolor y crueldad, este dulce y amable niño surgió. 

Cuando le pregunté porque pensaba de esta forma, me explicó cómo su mamá y su papá le enseñaron eso. Le dieron el poder de ser lo que quisiera ser, no lo que una enferma sociedad esperara de él. Y yo solo podía estar asombrada ante el poder que tienen nuestras familias sobre nosotros. Como las inspiradoras palabras y acciones de su mamá y su papá pudieron cambiar el mundo de este niño.

Cada niño y niña en estas comunidades viven en la misma realidad social, ¿que había sido tan distinto para este niño que cambió de forma radicalmente inspirante sus creencias fundamentales? Fué su familia.

La familia, según la Carta de WYA es “la célula fundamental de la sociedad […], donde hombres y mujeres aprenden a vivir en genuina libertad y solidaridad y donde los individuos se preparan para desempeñar sus obligaciones sociales. Creemos que la comunidad política al nivel local, nacional e internacional está obligada a proteger y fomentar la familia”.
Y yo no puedo pensar un mejor ejemplo para ilustrar esta creencia que la historia de este niño.

El crimen en México puede ser agobiante. Se puede llegar a sentir que sin importar lo que hagamos, el crimen seguirá ahí. Por casi tres años, intenté entender cómo los niños eran afectados por este ambiente de violencia, y cómo podría ayudarles. Pero continuamente fallaba.

Hasta que ese niño no solo me enseño que ayudarlos era posible, sino me dijo como. Desde ese momento, cuando un niño o una niña hablaba de esos peligrosos sueños, nosotros no los intentábamos convencer de lo peligroso que era. Por el contrario, hablábamos de nuestros sueños. Les enseñamos que ellos pueden soñar tan alto como quieran, como pueden lograr mucho más. Les intentamos mostrar a los otros niños y niñas, lo que a este niño le había enseñado su familia.

Dejamos de intentar convencerlos de lo malas que son las organizaciones criminales, pero en lugar les intentamos mostrar cómo se vería un mundo sin ellas. Un mundo donde no solo no había un solo camino, sino que este no estaba lleno de violencia. Y cuando una niña me dijo que ya no quería ser la esposa de un narco, sino una princesa, casi lloro. 

Podemos, debemos, empoderar a todos los niños y niñas para que sepan que su futuro no está decidido por sus circunstancias. Solamente por que ellos se hayan convencido de que pertenecen a estas organizaciones criminales, no significa que no puedan verse como personas con dignidad, sueños y valor.

El tipo de daño que estos niños sufren es el peor de todos. Es el tipo que les hace pensar que no tienen nada que desear, que les convence que no tienen dignidad humana. Pero algo tan importante como entender que tienes dignidad humana es lo que le permitió a ese niño a lograr verse como una persona humana. Como una persona que tiene valor, sin importar lo que haya vivido.

Eso es lo que este niño me enseñó, que si, el crimen desde los ojos de un niño puede ser terrible. Pero a través de los ojos de un niño que cree en su dignidad humana, cuya familia le inculcó y mostró un fiel entendimiento de su valor como persona, puede ser el más bello y poderoso milagro que puedas presenciar.

Published on August 8, 2019
Written by Maria D’Amico, a WYA Headquarters intern from Mexico.
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