Fight Against Corruption: An Open Letter to my Countrymen

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To you good Paraguayan people, who fought, who have fought and will continue to fight to accomplish a change in Paraguay.

To you who are trying to build a better, a more equal and just Paraguay, who do not have any government given privilege. In every corner, business, house, manifestation, this will bring a true change in Paraguay.

We need courage, dedication and sacrifice to fight for change.

I will be honest with you, this will require hard and wearying work, to fight against this corrupt system to its core, from the lowest ranked official to the highest rank, all thanks to political favors and nepotism.

Since the post-independence, nepotism has been present in the highest rank of the State administration, the Executive. The reform of the Constitution in 1856 authorized López to appoint his son Francisco Solano Lopez as his provisional successor.

In 1954, Alfredo Stroessner, supported by the “Partido Colorado”, established a 35 year dictatorship in which abomination against human dignity was perpetrated.

Despite the manifestations of the opposition, Stroessner amended the Constitution to be reelected in 1978, 1983 and for the eighth time in 1988.

Democracy rose

General Andres Rodriguez, Stroessner’s ex-collaborator, led a coup d ́état and took over the presidency (February 1989). A call for elections later confirmed him as the president.

A new constitution went into effect on June 21st 1992, which set the start of a new democratic era in Paraguay. This era was tainted by all the major corruption scandals in the public sphere, denominated in Paraguay as “Corrupción de Oro”, referring to Public tender money embezzling. Multiple cases of corruption were recorded throughout history.

Nowadays, the corruption cases have caused a new rise of democracy in which people no longer vote for parties but instead take conscience and vote for which candidate is better for the Paraguayan society.

One of the most notorious cases lately is the Ciudad del Este Major, one of the biggest cities in Paraguay. Miguel Prieto Vallejos, from the independent movement “Conciencia Democratica Esteña”, was a lawyer and volunteer in several NGOs at only 30 years old. After gaining the support of several young people, he defeated the “predominance” of the Zacarias Clan. The clan occupied major office for more than 15 years but are now charged with several crimes, such as misappropriation of public funds and illegal enrichment.

Throughout Paraguayan history, the young people were the crucial factor in pushing for independence. In the Carlos A. Lopez period, they developed new technologies. In the civil revolution era, the young people sustained the democratic profile of the country. The fall of Stroessner’s Dictatorship was also boosted by the young people.

It has always been us, the young people, who maintained the spirit of transparency, honesty and refused to keep living in such a perverse and corrupt system.

It is us who fight for the defense of human dignity, the democratic and libertarian principles. It is us who maintain that spirit and keep that fire alive in the country.

The reason for my fight

In our everyday life, most Paraguayans work from sunrise to sunset to seek a better future, to feed their children, to give them education and basic care, while the officials from the judicial, congress, and executive throw away public money in trips, private parties, practice nepotism, are paid unthinkable amounts for wages, have the best medical insurance and not have any needs.

It makes one think: Do I really want to follow this path and affiliate with a political party just to have the same privileges as them? Or is the answer to fight to make this stop, to have a better future for all of us, and to rightfully choose officials not based on political favors?

It is true that the first path is the easiest one, but it leaves you with a heavy conscience. On the other side, the second path is the hardest one but it will give you more satisfaction once we achieve the goal.

How can we make the second option possible? Many of you may ask. The answer is simple: Be there for civic acts. Vote in the local and general elections. Do not practice apathy. Do not give up and turn the other cheek when witnessing a corruption scheme, wherever they come from.

Change should come from one’s inner life first before we can reflect that change in society so that we can achieve a real change in this wonderful country we love so much.

Lucha en contra de la corrupción: Carta abierta a los paraguayos

A ustedes paraguayos de bien, que luchan, lucharon y lucharán por el cambio en el Estado Paraguayo.

A ustedes que tratan de construir un mejor Paraguay, un Paraguay mas justo e igualitario, que no gozan de los privilegios dados por el gobierno a sectores específicos. En cada esquina, en cada comercio, en cada casa, en cada manifestación, en cada sentata, esto traerá el verdadero cambio en el Estado Paraguayo.

Esto necesita coraje, entrega y sacrificio para poder estar presente y luchar por los cambios.

Les voy a ser sincero, esto va a ser un proceso arduo y cansador, ir en contra del sistema corrupto, que está sumergido hasta la médula del Estado Paraguayo, desde el funcionario de menor rango hasta el de mayor jerarquía, todo esto gracias a favores políticos y nepotismo.

Desde la época pos-independencia de la República del Paraguay el nepotismo ha estado presente en lo más alto de la administración del Estado, el poder ejecutivo. La reforma de 1856, facultó a López a dejar designado su sucesor provisional. Al morir (1862) al Presidente de la República le sucedió su hijo Francisco Solano López.

En 1954 el general Alfredo Stroessner, apoyado por el Partido Colorado (Asociación Nacional Republicana), implantó una larga dictadura personal, en la cual se cometieron aberraciones en contra de la dignidad humana.

Pese a las protestas de la oposición, Stroessner modificó la Constitución para ser reelegido en 1978, 1983 y por octava vez en 1988.

La nueva era democrática

El general Andrés Rodríguez, ex colaborador de Stroessner, encabezó un golpe de Estado, se hizo cargo de la presidencia de la República (febrero 1989) y convocó elecciones que le confirmaron como presidente al derrotar al candidato del Partido Liberal Radical Auténtico (PLRA); el Partido Colorado obtuvo la mayoría en las dos cámaras.

Una nueva Constitución entró en vigor el 21 de junio de 1992, que marcó el comienzo de una nueva era democrática en el Paraguay, esta era está marcada por resonantes casos de corrupción en la esfera pública, los denominados “Corrupción de oro”.

Hoy en día diversos casos de corrupción, han causado una nueva primavera democrática, en la cual la gente no se deja llevar por los colores de “partidos políticos tradicionales”, sino que toman conciencia sobre qué candidato conviene no a ellos, pero a toda la población paraguaya.

Uno de los casos más sonados de los últimos tiempos, es el del hoy intendente de Ciudad del Este, una de las ciudades más grandes del Paraguay, Miguel Prieto Vallejos del movimiento independiente Conciencia Democrática Esteña, abogado, y voluntario en varias Organizaciones No Gubernamentales, con nada más 30 años.

Tras obtener el apoyo de varios grupos jóvenes, logró terminar con la hegemonía del Clan Zacarías, quienes estuvieron en el poder por más de 15 años, quienes hoy se encuentran imputados por diversos delitos de malversaciones de fondos públicos y enriquecimiento ilícito.

A lo largo de la historia paraguaya los jóvenes fueron el factor de cambio, impulsaron la independencia, en la época de Carlos Antonio López los jóvenes desarrollaron nuevas tecnologías, en la época de las revoluciones los jóvenes sostenían el perfil democrático del país, en la caída del Dictador Alfredo Stroessner también fue impulsada por los jóvenes.

Siempre fuimos nosotros, quienes mantenemos el espíritu de transparencia, honestidad y que nos negamos a continuar viviendo en este sistema corrupto tan perverso en el Estado Paraguayo.

Somos quienes defendemos la dignidad humana, los principios democráticos y libertarios, y somos nosotros quienes mantenemos ese espíritu y esa llama viva en el país.

La razón de mi lucha.

Ver en el día a día a la mayoría de los paraguayos trabajamos de sol a sol para tener un futuro mejor, para llevar el pan de cada día a su mesa, dar educación a sus hijos, cuidados básicos, en cuanto funcionarios judiciales, parlamentarios, a los congresistas y a los del ejecutivo, despilfarran dinero público, en viajes, viáticos, fiestas privadas, acomodando a familiares y amigos en altos cargos, que reciben salario incluso sin trabajar, teniendo los mejores seguros médicos y no pasando ninguna necesidad; cuando el pueblo sufre, jugando con la dignidad de las personas y quitándoles lo que por derecho les pertenece, te hace pensar,

¿En verdad quiero seguir esta línea y afiliarme a un partido político para tener los mismos privilegios que ellos? o ¿La respuesta está en luchar? para evitar que esto siga, dar un mejor futuro a todos nosotros, los paraguayos; y que en verdad los cargos públicos sean ocupados por personas adecuadas, con preparación y no por personas de un determinado partido político, a quienes se les debe favores políticos.

Es cierto, el primer camino es el fácil, pero te deja con la conciencia pesada, en cambio el segundo camino, es el más difícil, pero es que más satisfacción te dará una vez que se llegue al objetivo.

¿Cómo lograrlo? Muchos se preguntarán. -La respuesta es simple, estar presente en actos cívicos, votar en la elecciones municipales y generales, no ser apáticos, no bajar los brazos y no hacer caso omiso a los casos de corrupción que se presentan en el día a día, de donde sea que provengan.

Porque el cambio, primero, tiene que estar en nosotros para luego plasmarlo en el exterior, de esa manera podemos realizar un verdadero cambio en este maravilloso país que tanto queremos.

Written by Bruno Manuel Sosaa New York advocacy intern from Paraguay