How WYA Helped Me When I Almost Gave Up On Myself

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People say that the middle school stage is one of the best in our lives in terms of being a student and a person in development. So I want to ask you, “How was your life in your middle school stage?” For me, it was the worst stage in my life both as a person and as a student. But it was also one of the best stages I’ve ever experienced. How is that? Let me explain.

The author, now a WYA intern, at the Security Council.

My name is Sebastián Luna and I’m from Querétaro, México. For middle school, my parents told me that I was going to be transferred from the school that was near my home and where all my close friends were. This school was beside my house and was my second safe place. You can imagine my feelings when my parents told me that I was going to be transferred. My parents told me that this was going to be a good opportunity for me because it was a better school with a better academic system. But it was far away from my house and all my friends were staying in my past school. I was going to be alone and I was scared of this big change. Even though it was a huge change in my life, I tried to see it as an opportunity for me to make new friends, to improve my academic status, and to grow as a person. 

Summer passed by and it was time for me to go to my new school. To be honest, I was thrilled with the idea of making new friends at school. But as the first week passed, I noticed that my classmates have been friends with each other during their whole primary school. So for me, being the new guy in that classroom, it was hard. No one wanted to be my friend even though they didn’t know me at all. Weeks passed and things got worse. I was not only at the point of being rejected by my class but a group of boys also started to make fun of my physical appearance, specifically my ears. For the next two years, I was the target of rejection and hurtful nicknames from my classmates. Many of my classmates didn’t mind to at least learn my name. They all called me “Dumbo” because of my ears. I was treated really badly by my classmates.

Because of the treatment I received from my classmates for two years, I had poor emotional health. I didn’t experience any kind of friendship at that school until the third year. Those two years were really hard for me. My self-esteem was on the floor. At that point, I just felt like it was something normal and that’s how I should be treated. I felt worthless. I felt like I didn’t share the same dignity or value as others. I felt less than them. 

However, I met a teacher named Ana Huerta in my third year of middle school. At that time, she was my literature teacher. One day, she shared with me the story of her been an intern at a non-profit organization that focused on human dignity. This organization was called the World Youth Alliance (WYA). On that day, she told me all the things and changes she experienced in her life since she joined WYA. For me, this talk changed how I saw many things at the time. My teacher told me about the mission of WYA, “To promote the dignity of the person by building a global coalition of young people able to articulate, defend and live the dignity of the person in their lives and influence the communities and world in which they live.” At that moment, I knew I wanted to work for that organization in order to help them with their vision.

A typical work day at WYA: some of the 2019 summer interns

During my first year of high school, I signed the charter and started to complete the Certified Training Program (CTP) so that I could join more programs of WYA. For me, to study the CTP was a really rich experience. Not only was I progressing to be a World Youth Alliance member, but I also learned about human dignity in a more deep and complete way in the process. I learned how all people should always be treated equally and how our human dignity cannot be erased, damaged, or modified. No one has the power and the right to treat you like you are less.

During my CTP training, I connected with the second chapter. This is because the chapter focuses on human dignity. Within this chapter, we were taught about the nature of human beings and explains that: 

 as human beings, we are all a struggling-caring being. Man has always been in the struggle for searching the truth and at the same time looking to satisfy his necessities and wishes. We are all, also, “social beings “, that means that we have to relate between each other and with society, in order to know how to survive in the world and in the life and also nourish ourselves to know how to grow and develop in society. 

This chapter helped me to understand more about ourselves.

After successfully completing the training, I changed. I realized that everything that happened was something that should have never taken place. Nobody has the right to make me feel less, be it for your physical appearance, religion, race, age, etc. We are human beings with dignity which cannot be taken from us, reduced in value or even removed. 

The author coming to NYC to the first time for the 2016 ISF

With the CTP training course completed, it was time for me to get even more involved with the WYA mission. In that same year, I had the opportunity to participate with some of my classmates in the 2016 International Solidarity Forum (ISF) which was held in the WYA Headquarters in New York City. This trip changed my life. Not only did it help me to decide my professional orientation for the future, but it also gave me the opportunity to meet new people from all around the world that have the same concerns: human dignity. The trip helped me to continue my process of recovery and personal formation in such a great way.

WYA helped me to forgive the people who were the reason for my abuse for so long. I learned how to forgive and leave those events in the past. I am very grateful to the people who supported me during those difficult years but also to WYA for opening my eyes and showing me the value I have as a person.

If you were in the same situation as I was, I want to let you know that everything will be fine. I know that it is not easy to be treated this way but just remember that you have immense value as a person. You have many things to offer others and there will always be someone who loves you for what you really are worth.

La gente dice que la etapa de la escuela secundaria es una de las mejores en nuestras vidas en términos de como estudiante y como una persona en desarrollo. Así que quiero preguntarte: “¿Cómo fue tu vida en la etapa de la escuela secundaria?”. Para mí, fue la peor etapa de mi vida como persona y como estudiante. Pero también fue una de las mejores etapas que he experimentado. ¿Cómo es eso? Déjame explicar.

The author, now a WYA intern, at the Security Council.

Mi nombre es Sebastián Luna y soy de Querétaro, México. Para la secundaria, mis padres me dijeron que me iban a transferir de la escuela que estaba cerca de mi casa y donde estaban todos mis amigos cercanos. Mi antigua escuela estaba al lado de mi casa y lo consideraba como mi segunda casa donde podía encontrar a todos mis amigos. Así que, puedes imaginar como me sentí cuando recibí la noticia de mis padres que sería transferido. Mis padres me dijeron que esta sería una buena oportunidad para mí porque era una mejor escuela con un mejor sistema académico, pero yo solamente podía pensar en que estaba lejos de mi casa y que empezaría a tener un menor contacto con mis amigos, Iba a estar solo y tenía miedo de este gran cambio. Aunque fue un gran cambio en mi vida, traté de verlo como una oportunidad para hacer nuevos amigos, mejorar mi estado académico y crecer como persona.

El verano pasó y llegó la hora de ir a mi nueva escuela y con ello comenzar una nueva etapa en mi vida. Para ser honesto, me entusiasmó la idea de hacer nuevos amigos en la escuela. Pero cuando pasó la primera semana, noté que mis compañeros de clase habían sido amigos entre sí durante toda la escuela primaria, entonces para mí, ser el chico nuevo en esa clase, fue difícil. Nadie quería ser mi amigo a pesar de que no me conocían en absoluto. Pasaron las semanas y las cosas empeoraron, no solo estaba siendo rechazado por mi clase, sino que un grupo de niños también comenzó a burlarse de mi apariencia física, específicamente de mis orejas. Durante los siguientes dos años, fui objeto de rechazo y apodos hirientes de parte de mis compañeros de clase. A muchos de mis compañeros de clase no les importaba al menos aprender mi nombre. Todos me llaman “Dumbo” debido al tamaño de mis orejas. Fui tratado de pésima manera por mis compañeros durante esos años, fueron años de mucha dificultad, ya que estos eventos no solo afectaron mi estado emocional, sino, también la parte académica donde mis notas bajaron drásticamente.

Debido al trato que recibí de mis compañeros de clase durante dos años, contaba con una pésima salud emocional. No experimenté ningún tipo de verdadera amistad en esa escuela hasta el tercer año. Los primeros dos años fueron muy difíciles para mí. Mi autoestima estaba en el suelo. Durante ese tiempo, sentí que esto era algo normal para mí  y que los demás tenían el poder y derecho a tratarme así, solamente tenía que acostumbrarme. Me sentí sin valor. Sentí que no compartía la misma dignidad o valor que los demás. Me sentí menos que ellos.

Sin embargo, conocí a una maestra llamada Ana Huerta en mi tercer año de secundaria. En ese momento, ella era mi profesora de literatura. Un día, ella compartió conmigo la historia de ella como pasante en una organización sin fines de lucro que se centró en la dignidad humana. Esta organización fue llama “World Youth Alliance” (WYA). Mi maestra me contó todas las cosas y los cambios que experimentó en su vida desde que se unió a WYA. Para mí, esta charla cambió la forma en que veía muchas cosas en ese momento. Ella me compartió la misión de WYA: “Promover la dignidad de la persona mediante la construcción de una coalición global de jóvenes capaces de articular, defender y vivir la dignidad de la persona en sus vidas e influir en las comunidades y el mundo en el que se encuentran”. En ese momento, supe que quería involucrarme de alguna manera con esa organización para ayudarlos con su misión.

A typical work day at WYA: some of the 2019 summer interns

Durante mi primer año de Preparatoria firmé la carta y comencé a completar el Programa de Capacitación Certificada (CTP) para poder unirme a más programas de WYA. Para mí, estudiar el CTP fue una experiencia realmente enriquecedora. No solo estaba progresando para ser miembro de WAY, sino que también aprendí sobre la dignidad humana de una manera más profunda y completa en el proceso. Aprendí cómo todas las personas siempre deben ser tratadas por igual y cómo nuestra dignidad humana no puede ser borrada, dañada o modificada. Nadie tiene el poder y el derecho de tratarte como si fueras menos.

Durante mi entrenamiento CTP, conecté con el segundo capítulo del programa. Esto se debe a que el capítulo se centra en la dignidad humana. En este capítulo, se nos enseñó sobre la naturaleza de los seres humanos y explica que:

como seres humanos, todos somos un ser que se preocupa por la lucha. El hombre siempre ha estado luchando por buscar la verdad y al mismo tiempo buscando satisfacer sus necesidades y deseos. Todos somos, también, “seres sociales”, lo que significa que tenemos que relacionarnos entre nosotros y con la sociedad, para saber cómo sobrevivir en el mundo y en la vida y también nutrirnos para saber cómo crecer y desarrollarse en la sociedad.

Este capítulo me ayudó a entender más sobre nosotros mismos.

Después de completar con éxito el entrenamiento, cambié. Me di cuenta de que todo lo que sucedió fue algo que nunca debería haber tenido lugar. Nadie tiene derecho a hacerme sentir menos, ya sea por mi apariencia física, religión, raza, edad, etc. Somos seres humanos con dignidad que no nos pueden quitar, reducir su valor o incluso eliminar.

The author coming to NYC to the first time for the 2016 ISF

Con el curso de capacitación CTP completado, era hora de involucrarse aún más con la misión WYA. En ese mismo año, tuve la oportunidad de participar con algunos de mis compañeros en el Foro Internacional de Solidaridad (ISF) 2016 que se celebró en la sede de la WYA en la ciudad de Nueva York. Este viaje me cambió la vida. No solo me ayudó a decidir mi orientación profesional para el futuro, sino que también me dio la oportunidad de conocer nuevas personas de todo el mundo que tienen las mismas preocupaciones: la dignidad humana. El viaje me ayudó a continuar mi proceso de recuperación y formación personal de una manera excelente.

WYA me ayudó a perdonar a las personas que fueron la razón de mi abuso durante tanto tiempo. Aprendí a perdonar y dejar esos eventos en el pasado. Estoy muy agradecido con las personas que me apoyaron durante esos años difíciles, pero también con WYA por abrirme los ojos y mostrarme el valor que tengo como persona.

Si te encuentras en la misma situación que yo, solo quiero decirte que todo estará bien. Sé que no es fácil ser tratado de esta manera, pero solo recuerda que tienes un valor inmenso como persona. Tienes muchas cosas que ofrecer a los demás y siempre habrá alguien que te quiera por lo que realmente vales y te acepte por como eres.

Published on August 14, 2019
Written by Sebastián Luna, a WYA Headquarters intern from Mexico.
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