The Importance Of Solidarity During A Pandemic

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“The sole basic source of our strength is the solidarity of workers, peasants and the intelligentsia, the solidarity of the nation, the solidarity of people who seek to live in dignity, truth, and in harmony with their conscience.” – Lech Walesa

Lech Walesa was the founder of the Solidarity Movement back in the 80s, in the midst of the Cold War. The movement came to gather all members of society, no matter their social backgrounds, and led to the peaceful collapse of the Communist regime. While we may not be at a war, the world is currently facing the impact of the COVID-19. The pandemic that continues to hit many countries, affecting them as a whole, not only the most vulnerable sectors of society.

Photo Credit: Red de Centros “San Juan Pablo II” El Salvador

El Salvador is the smallest country in Central America and has been struggling a lot since even before the first infection. In my country, one out of every three people suffer from multidimensional poverty, due to several economic and social welfare deprivations.  When the crisis began to hit our neighboring countries, our administration  established strict border control measures banning flights from anywhere in the world. Despite their quick and logical response, incoming Salvadorans had to quarantine in confinement facilities that from the beginning turned out to be in poor conditions. There was not enough food for all the people, and it turned out to be a focus of contagion since it was not possible to isolate oneself from the others because of their setup.

Since that moment, many Salvadorans had the initiative to start fundraisers to bring food and try to improve those centers. However, the virus began to spread and the administration started to implement strict and coercive measures, involving the military forces and depriving people of their freedom, to the extent that citizens started to hang white flags outside their homes as a sign that they were running out of food and basic goods to survive. About a month ago, in the reports that the Office of the Human Rights Ombudsman (Procuraduría para la Defensa de Derechos Humanos) sends to the Constitutional Chamber (Sala de lo Constitucional) every five days, the institution reported 1,637 complaints of violations of all kinds during the pandemic, 622 of which are for arbitrary detention, 350 for lack of timely medical care, 226 for the right to work, 200 for lack of access to information and 160 for lack of access to water and food. Moreover, on its official COVID-19 website, the government records 2,424 detentions for allegedly violating the quarantine.

Photo Credit: Red de Centros “San Juan Pablo II” El Salvador

It is true that many Salvadorans have come together to face these uncertain and scary times. Even those who are not in the country have come up with creative ways to donate and help the neediest. Companies have come together to send food, basic goods and encouraging messages to people sheltered because of COVID-19. Also, there are small business owners that donate groceries to families that can afford it. Online initiatives like @oneheart.sv offer different types of webinars from yoga classes to organic strategy innovation courses to raise money to buy and donate basic goods. Fabien Carriere, owner of the Restaurant Horno di Fab has donated huge quantities of food to people and the medical staff in confinement facilities with the help of his family and staff. Centro San Juan Pablo II, which offers children and communities in extreme poverty an alternative for social and educational development has distributed donations to many families and people in need. However, there is still much to be done in a country that has been ideologically divided for decades, and where also our administration sadly incites violence and hatred every time someone opposes their actions.

At the beginning I mentioned the Polish Solidarity Movement, in which more than 10 million people joined to peacefully resist the dictatorship. It drove Poland to free elections in 1989, abolishing the Marxist ideology. This is just an example that shows that it is possible to achieve freedom and justice when coming together and willing to risk everything to live according to the truth and to attain a greater and common good despite what we can lose as individuals. I encourage all Salvadorans to put their differences aside, in times like this we must stand together for what is right and defend and protect our people’s dignity and rights.

Finally, in the Dalai Lama’s “Our Global Family, he emphasizes on the fact that as the world is becoming interconnected, we have to develop a sense of universal responsibility concerning issues that affect our planet, a sense of responsibility that not only lies within our leaders but within every individual. This is the time to come together as one global family and be in solidarity with each other.

Photo Credit: Red de Centros “San Juan Pablo II” El Salvador

“To be in solidarity means to carry the burden of another person. We are bound to each other even if we do not know it. The landscape binds us, flesh and blood bind us, work and speech bind us. However, we are not always conscious of these bonds. When solidarity is born, this consciousness is awakened, and then speech and word appear- and at that point something that was hidden becomes manifest.” – Jozef Tiscner (Spirit of Solidarity)

 

Published: July 22, 2020
Written by Jimena Villacorta Escobar, a WYA Latin America intern

La importancia de la solidaridad durante la pandemia

 

“La fuente única y básica de nuestra fuerza es la solidaridad de los trabajadores, los campesinos y la intelectualidad, la solidaridad de la nación, la solidaridad de las personas que buscan vivir en dignidad, verdad y en armonía con su conciencia.” – Lech Walesa

Lech Walesa fue el fundador del Movimiento Solidaridad en los años 80, en medio de la Guerra Fría. El movimiento llegó a reunir a todos los miembros de la sociedad, sin importar sus antecedentes sociales, y llevó al colapso pacífico del régimen comunista. Aunque no estemos en guerra, el mundo se enfrenta actualmente al impacto del COVID-19. La pandemia que sigue afectando a muchos países. Los afecta en su totalidad, no sólo a los sectores más vulnerables de la sociedad.

Photo Credit: Red de Centros “San Juan Pablo II” El Salvador

El Salvador es el país más pequeño de Centroamérica y ha estado luchando contra la pandemia incluso desde antes de la primera infección. En mi país, una de cada tres personas sufre de pobreza multidimensional debido a varias privaciones económicas y de bienestar social.  Cuando la crisis comenzó a golpear a nuestros países vecinos, nuestro gobierno estableció estrictas medidas de control fronterizo prohibiendo los vuelos desde cualquier parte del mundo. A pesar de su rápida y lógica respuesta, los salvadoreños que llegaban tenían que permanecer en cuarentena en centros de contención, que desde el principio resultaron estar en malas condiciones. No había suficiente comida para toda la gente y resultó ser un foco de contagio, ya que no era posible aislarse de los demás debido a su estructura.

A partir de ese momento, muchos salvadoreños tuvieron la iniciativa de iniciar recaudaciones de fondos para llevar comida y tratar de mejorar dichos centros. Sin embargo, el virus comenzó a propagarse y el gobierno empezó a aplicar medidas estrictas y coercitivas, involucrando a las fuerzas militares y privando a las personas de su libertad, hasta el punto de que los ciudadanos empezaron a colgar banderas blancas fuera de sus casas como señal de que se estaban quedando sin alimentos y bienes básicos para sobrevivir. Hace aproximadamente un mes, en los informes que la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos envía a la Sala de lo Constitucional cada cinco días, la institución reportó 1.637 denuncias de violaciones de todo tipo durante la pandemia, de las cuales 622 son por detención arbitraria, 350 por falta de atención médica oportuna, 226 por el derecho al trabajo, 200 por falta de acceso a la información y 160 por falta de acceso a agua y alimentos. Además, en su sitio web oficial COVID-19, el gobierno registra 2.424 detenciones por supuesta violación de la cuarentena.

Photo Credit: Red de Centros “San Juan Pablo II” El Salvador

Es cierto que muchos salvadoreños se han unido para hacer frente a estos tiempos inciertos y aterradores. Incluso aquellos que no están en el país han ideado formas creativas de donar y ayudar a los más necesitados.  Las empresas se han unido para enviar alimentos, productos básicos y mensajes de aliento a las personas refugiadas a causa de COVID-19. También hay pequeños empresarios que donan alimentos a familias que pueden permitírselo. Iniciativas en línea como @oneheart.sv ofrecen diferentes tipos de sesiones online, desde clases de yoga hasta cursos de innovación de estrategia orgánica para recaudar dinero para comprar y donar bienes básicos. Fabien Carriere, propietario del Restaurante Horno di Fab, ha donado grandes cantidades de alimentos a las personas y al personal médico en los centros de contención con la ayuda de su familia y su personal. El Centro San Juan Pablo II, que ofrece a los niños y a las comunidades en situación de extrema pobreza una alternativa para el desarrollo social y educativo, ha distribuido donaciones a muchas familias y personas necesitadas. Sin embargo, todavía queda mucho por hacer en un país que ha estado dividido ideológicamente durante décadas, y donde también nuestro gobierno lastimosamente incita a la violencia y al odio cada vez que alguien se opone a sus acciones.

Al principio mencioné el Movimiento polaco Solidaridad, en el que más de 10 millones de personas se unieron para resistir la dictadura. Condujo a Polonia a elecciones libres en 1989, aboliendo la ideología marxista. Este es sólo un ejemplo que demuestra que es posible lograr la libertad y la justicia cuando nos unimos y estamos dispuestos a arriesgarlo todo para vivir de acuerdo con la verdad y lograr un mayor bien común, sin priorizar lo que podemos perder como individuos. Animo a todos los salvadoreños a que dejen de lado sus diferencias, en momentos como éste. Debemos unirnos y luchar por lo que es correcto y defender y proteger la dignidad y los derechos de nuestro pueblo.

Por último, en Nuestra Familia Global, el Dalai Lama hace énfasis en el hecho de que, a medida que el mundo se interconecta, tenemos que desarrollar un sentido de responsabilidad universal en relación con las cuestiones que afectan a nuestro planeta, un sentido de responsabilidad que no sólo reside en nuestros líderes, sino en cada individuo. Este es el momento de unirnos como una familia global y ser solidarios unos con otros.

Photo Credit: Red de Centros “San Juan Pablo II” El Salvador

“Ser solidario se trata de asumir como propias las responsabilidades de otra persona. Nadie es una isla incomunicada. Estamos unidos unos con otros, a pesar de no habernos dado cuenta. El paisaje, nos une; carne y hueso, nos unen; trabajo y diálogo, nos unen. Aunque a veces no nos damos cuenta, siempre existimos unidos. Cuando nace la solidaridad, es porque la conciencia está atenta, y entonces aparece el diálogo y la palabra. Y en este momento, se manifiesta lo oculto.” – Jozef Tiscner (El Espíritu de Solidaridad)

Published: July 22, 2020
Por Jimena Villacorta Escobar, Practicante de WYALA