The Role of the Colombian Family in Respecting the Dignity of the Child

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My name is Andrea, I am Colombian and I am 24 years old. Most of my closest friends in Colombia are millennials, and are between 20 and 30 years old. A few of them are married, one half are considering getting married to their partners and the other half is just trying to survive in the young adult life. When we talk about our dreams and aspirations, we usually think about it in terms of getting married and forming a family. But most of us, are a little frightened with the idea of commiting for life in marriage. This could have been caused by the fact that many of us had experienced a divorce (of our parents, auncles, grandparents). 25% of my highschool friends are daughters of divorced couples while 40% of my closest friends from the youth NGO I co-funded in Colombia are children of divorce as well. Even half of my parents’ siblings are divorced too. Without thinking or mentioning any particular situation, I felt the need to search for the Colombian panorama on family and marriage. I am concerned on how colombian society is achieving a sustainable development, because, as the World Youth Alliance declared in 2004, ‘family sustains society as it gives life to the next generation’. The following text is a brief description of what I found and analysed:

Image by Steve Buissinne from Pixabay

The outlook of the institution of the family in Colombia has been dyeing into gray.  The current rates on couples that decide to get married, the ones that decide to divorce, the family violence, the births of children by single mothers and the conditions in which Colombian children live should warn us. The Colombian family must, more than ever, be an important point in the agenda of the political community, the government, and of education, in order to create a framework for a family friendly society. The role played by the family in the formation of responsible and solidarity citizens has been forgotten. The negative consequences of the neglect and deterioration of family affects all of society. Even further, the intrinsic dignity of the children of these families are threatened and exposed to hazards and disadvantageous situations for their development and growth.

According to the report presented by the Colombian ‘Superinetendencia de Notariado y Registro’ (Notarial and Registry Super Intendency), for 2018 there was a decrease of 7% in couples who decided to get married in comparison to year 2017 (there were 58,227 who got married in 2017 and 54,271 in 2018). Under the records of the entity, the rates on marriage decreases every year by 4% or 5%. On the other hand, divorce rate had been 40% over the total of marriages per year, as the superintendent asserted by mid of 2018. This only represents a deplorable fact that 4 out of 10 couples that get married eventually divorce.

The conditions in which many Colombian children are living is the reflection of the instability of couples and the decreasing number of people that want to get engaged through a legal bond or a religious bond. As the researchers from the Social Trends Institute exposed in the report “World Map of the Family” of 2017, the children that have been born of couples in simple cohabitation or of extramarital form “experience high levels of family instability during their first twelve years of life”. This instability is reflected, properly, in emotional and behavioral problems in children[1] .

Colombia’s case is grim, according to this same report, since the country is at the top of the surveys that register some of the most disadvantageous situations in which children can live. In 2017, the 11% of Colombian children were living without their parents, 27% were living only with one of their parents, and 84% of babies were born from single mothers. All this leads us to question the quality of life that these children have had in this second decade of the millennium. Well, it is evident that the separations of the parents implies lower income to the Colombian families, which can lead to malnutrition in the minors, less growth, more illnesses, less caregivers and more lack of protection for the children, and worse, less affection for his psychosocial development, as Pablo Salazar, of the Institute of the Family of the La Sabana University, affirmed.

                                                     Photo by Daiga Ellaby on Unsplash

These numbers above are a clear example of a threat against the intrinsic dignity of Colombian children and adolescents. These numbers only tell us how this founding constitutional principle of Human Dignity of the 1981 Constitution has remained as a mere role. That element of human dignity that includes the guarantee of the “intangibility of non-property assets, physical and moral integrity” to which Colombians are entitled, supported by the Colombian Constitutional Court on various occasions, should focus our public policies to protect our children and adolescents. Having an indifferent attitude towards the family should not continue. The general concept of Colombians about couple relationships, commitment, marriage and family should be aimed at the growth and development of all. We can not demand anything from this generation of children that is developing or from those who are on the way when we do nothing to protect them and strive for the creation of safe environments for them.

Therefore, it is necessary that individual and political actors of society jointly undertake actions to reinforce the idea of ​​the importance of the family, to create a family friendly climate where policies are aimed at the promotion of an integral development of its members, and that the media open spaces to promote values ​​that strengthen couples and their commitment to their family unit.

El rol de la familia colombiana en el respeto de la dignidad de la niñez

Mi nombre es Andrea, soy colombiana y tengo 24 años. La mayoría de mis amigos colombianos más cercanos son ‘millennials, tienen entre 20 y 30 años. Algunos pocos están casados, la mitad está considerando casarse con su pareja y la otra mitad está intentando sobrevivir a la vida adulta. Cuando conversamos sobre nuestros sueños y aspiraciones normalmente pensamos en casarnos y formar una familia. Pero, la mayoría de nosotros le tememos a la idea de casarnos de por vida. Esto puede haber sido causado por el hecho que la mayoría de nosotros ha experimentado una situación de divorcio (nuestros papás, tíos, abuelos). El 25% de mis compañeras de promoción del colegio son hijas de parejas divorciadas, mientras que el 40% de mis amigos, que pertenecen a la ONG que co-fundé, son hijos de papás divorciados. Incluso, la mitad de los hermanos de mis padres están divorciados también. Sin pensar o mencionar ninguna situación en particular, he sentido la necesidad de investigar el panorama colombiano de las familias y matrimonios. Me genera incertidumbre el saber cómo la sociedad colombiana está buscando alcanzar un desarrollo sostenible, pues, como la World Youth Alliance lo afirmó en su declaración del año 2004, ‘La familia es sostén de la sociedad al dar vida a la nueva generación’. El siguiente texto es una breve descripción de lo que encontré y analicé.

Image by Steve Buissinne from Pixabay

El panorama de la institución de la familia en Colombia se ha venido tiñendo de gris. Las cifras actuales sobre parejas que deciden unirse en matrimonio, sobre aquellas que deciden divorciarse, sobre la violencia intrafamiliar, los nacimientos de niños de madres solteras y las condiciones en las que viven los niños colombianos es algo que nos debe alertar. La familia colombiana debería ser hoy, más que nunca, un punto fundamental de la agenda de la comunidad política, del gobierno, de la educación, para lograr un trabajo conjunto con miras a ser una sociedad en favor de la familia. Las consecuencias negativas del descuido y del deterioro de esta institución afecta a toda la sociedad. Aún más, la dignidad intrínseca de los hijos de estas familias se ve amenazada y expuesta a peligros y situaciones poco ventajosas para su desarrollo y crecimiento.

Según el informe presentado por la Superintendencia de Notariado y Registro Colombiana en el año 2018 hubo una disminución de 7% del número de parejas que decidieron contraer matrimonio con relación a las cifras del año 2017 (58.227 se casaron en 2017 y 54.271 en 2018). Según el histórico de esta entidad las cifras de matrimonios contraídos caen cada año entre un 4% y 5%. Por su parte, los divorcios se han mantenido en un 40% sobre el total de parejas que se casan al año, tal y como lo afirmó el superintendente a mediados de 2018. Esto solo evidencia una realidad lamentable en la que 4 de cada 10 parejas que se casa en Colombia eventualmente se divorcian.

Las condiciones en las que viven los niños colombianos es el reflejo de la inestabilidad en las parejas y la disminución del del número de personas que deciden comprometerse por medio de un vínculo legal o religioso. Tal y como lo exponen los investigadores en el estudio “Mapa Mundial de la Familia” del año 2017, de la Social Trends Institute, los niños que han nacido de parejas en simple cohabitación o de forma extramatrimonial “experimentan altos niveles de inestabilidad familiar durante sus primero doce años de vida”. Esta inestabilidad se refleja, propiamente, en problemas emocionales y de comportamiento en los niños[1] .

El caso colombiano es desalentador. De acuerdo con este mismo informe el país se encuentra en los primeros puestos de las encuestas que registran algunas de las situaciones más desventajosas en las que pueden vivir los niños. Para el año 2012 el 11% de los menores colombianos vivían sin ninguno de sus padres, un 27% vivía solo con uno de sus padres, y el 84% de los nacimientos de bebés en este mismo periodo fue de madres no casadas. Todo esto nos lleva a cuestionar la calidad de vida que han tenido estos menores en este segunda década del milenio. Pues, es evidente que las separaciones de los padres implica menores ingresos a las familias colombianas, lo que puede llevar a la desnutrición en los menores, menos crecimiento, más enfermedades, menos cuidadores y más desprotección para los hijos, y peor aún, menos afecto para su desarrollo psicosocial, tal y como lo afirmó Pablo Salazar, del Instituto de la Familia de la U. de la Sabana.

                                                     Photo by Daiga Ellaby on Unsplash

Las anteriores cifras son un claro ejemplo de amenaza contra la dignidad de los niños y adolescentes colombianos. Estos número solo nos indican cómo este principio fundante constitucional de la Dignidad Humana de la Constitución de 1981 se ha quedado en el mero papel. Aquel elemento de la dignidad humana que comprende la garantía de la “intangibilidad de bienes no patrimoniales, integridad física y moral” al que tienen derecho los colombianos, sostenido por la Corte Constitucional Colombiana en variadas ocasiones, debe centrar nuestras políticas públicas para proteger  a nuestros niños y adolescentes. Tener una actitud indiferente frente a la familia no puede seguir predominando. La concepción generalizada de los colombianos sobre las relaciones de pareja, el compromiso, el matrimonio y la familia deben estar encaminadas al crecimiento y desarrollo de todos. No podemos exigirle nada a esta generación de niños que se está desarrollando ni a las que vienen en camino cuando no hacemos nada para protegerlos y propender por la creación de ambientes seguros para ellos.

Por lo anterior, es necesario que de forma conjunta los diferentes actores de la sociedad emprendan acciones para reforzar la idea de la importancia de la familia, se cree un ambiente favorable para la familia en el cual las políticas públicas estén encaminadas a promover un desarrollo integral de los miembras de esta, y se generen espacios en los medios de comunicación para promover valores que fortalezcan a las parejas y su compromiso con su círculo familiar.

[1] A. Cherlin, The Marriage-Go-Round: The State of Marriage and the Family in America Today (Nueva York: Random House LLC, 2010): p. 5.

Written by Andrea Suárez Jiménez, a New York advocacy intern from Colombia.