The Unique Experience of Having Brothers with Down Syndrome

EnglishSpanish

Having a brother with down syndrome is nothing bad but quite the opposite. It’s a blessing. In my case I have two, that is, I feel doubly blessed. Being a brother of a person with down syndrome is not so different from being a brother of a person without a disability. You will play games with him, he will make mischief, you will be confident and complicit, you will make plans together, you will have discussions, etc. When I learned that my brother had down syndrome, it was “shocking” news to say since it would be a new experience for my brothers and I, nor did I know the reaction I’ll expect from my environment and community when they found out about my brother. 

Having a brother or son with down syndrome looks like a “problem.” The real problem is considering this to be a problem. I researched a lot about the subject and after reading the second chapter of WYA’s Certified Training Program (CTP) that talks about human dignity, I could draw several conclusions: 

People with down syndrome have the same dignity and rights as any person, because “Everyone has an intrinsic and inviolable dignity from conception to natural death”. As human dignity is the foundation of human rights, human rights are derived from human dignity. Despite this, society does not see it that way because, in Paraguay, society has just started the social inclusion process of the disabled. They have started with the basics of inclusion such as improving public infrastructure in some sectors, conducting training for people with disabilities so that they can have jobs, and having inclusive public transport. By modifying things, procedures or systems, this allows a person with a disability to use them as much as possible (with reasonable accommodations). This eliminates the belief that people with disabilities are not healthy or less able to do things (like stigma and stereotypes). These are some of the things that are beginning to be done in my country, so that’s why it is in the process of inclusion.

This minority also has the right to educational inclusion. It is a fundamental right that all people have and no one should be discriminated against. Thus, children with disabilities should be ensured an equitable education where all schools must be inclusive. A just society must ensure the right to autonomy, be independent, have a salary, be able to live life like other people and have a good quality of life, right to social inclusion, to have a social role as any person, to be able to vote and participate in politics.

Finally, I would like to comment on some reflections to help people establish a good relationship with us: do not underestimate the potential of people with disabilities. People should not think that they are fools, they know how to do things like anyone else. They only require patience and a little time. People need to value their abilities, as they also like to be flattered by the things they know how to do. They also want to have friends, they also like to share things with others. Treat them well, with the same education and respect as anyone. 

La experiencia única de tener hermanos con síndrome de Down

Tener un hermano con síndrome de Down no tiene nada malo; por contrario, ¡Es una bendición! En mi caso tengo dos, es decir, me siento doblemente bendecido. El hecho de ser hermano de una persona con síndrome de Down no es una situación muy diferente al hecho de ser hermano de una persona sin discapacidad, ya que igualmente podrán compartir juegos, serán confidentes y cómplices, harán planes juntos, tendrán discusiones e incluso harán travesuras. 

Fue algo impactante recibir la noticia de que iba a tener hermano con síndrome de Down, ya que sería una experiencia totalmente nueva tanto para mi como para mi familia. Tampoco sabía cuál podría ser la reacción de las personas en mi entorno y comunidad cuando se enteraran de la situación.

El hecho de tener un familiar con síndrome de down ha sido visto como un reto y problema en las sociedades actuales; sin embargo, para mí el verdadero reto que existe es el intentar cambiar esta concepción del mundo moderno. He investigado mucho sobre este tema, y después de leer el segundo capítulo del Programa de Capacitación Certificada (CTP) de la World Youth Alliance, el cual habla sobre la dignidad humana, pude sacar varias conclusiones:

Las personas con síndrome de Down tienen la misma dignidad y derechos que cualquier otra persona. “Toda persona tiene una dignidad intrínseca e inviolable desde la concepción hasta la muerte natural”, esta dignidad humana reconoce y garantiza la existencia de los derechos humanos. A pesar de esto, en la actualidad aún existe un gran estigma social sobre el tema. 

En Paraguay, el Gobierno está iniciando el proceso de inclusión social a los discapacitados. Han empezado con las adaptaciones básicas de la inclusión como: mejorar la infraestructura pública en algunos sectores, realizar capacitaciones a personas con discapacidades para que puedan acceder a un trabajo y tener transporte público inclusivo. Todo esto con el fin de eliminar la creencia de que las personas con discapacidad tienen menos capacidad para hacer cosas. 

Todas las personas sin exclusión alguna tienen los mismos derechos. Es por esto, que se les debe garantizar a los niños con discapacidades una educación equitativa donde todas las escuelas deben ser inclusivas. Una sociedad justa debe garantizar a las personas con discapacidad el derecho a la autonomía, tener un salario mínimo justo, tener una buena calidad de vida y derecho a la inclusión social.

Finalmente, me gustaría comentar algunas reflexiones para ayudar a las personas a establecer una buena relación con personas discapacitadas: no subestimes el potencial de las personas con discapacidad. Ellos también quieren tener amigos, compartir cosas con otros. Trátalos bien, con la misma educación y respeto que cualquiera.

Published on: February 20, 2020

Written by Santiago Ruiz Pagano, a New York Headquarters intern from Paraguay.

Curious about the WYA Certified Training Program? Catch the next batch of online classes in your region!