Two Ethical Visions to Perceive Dignity

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Consequentialism and deontology are two opposing views within contemporary ethical debates. On the one hand, consequentialism refers to the fact that the morality of an action is judged through the effects it may have. Specifically, if I steal from a rich person to distribute among the poor, stealing would be good because this action leads to economic improvement for many families. On the other hand, deontology “holds that some choices cannot be justified by their effects, that no matter how morally good their consequences are, some choices are morally forbidden”  (Alexander and Moore, 2021). In other words, going back to the previous example, stealing would still be wrong even if it helps a lot of people. Deontology has to do with the fact that stealing is always wrong no matter what is behind the robbery or the positive impact it could have.

Now, if we focus on the current human dignity debates, it is important to analyze the position of each of these ethical opposite visions. On the one hand, it is relevant to examine the discourse of consequentialists in face of policies and programs that put life in danger. The consequentialists believe that the irruption of pregnancy, abortion, is an action that can be morally plausible if the life of the child that is born will not be the best. In the same way, they consider that euthanasia, is plausible if the person was destined to have a life full of difficulties and agony. 

On the other hand, deontology represents the most appropriate response because it defends life and human dignity. Under this view, abortion and euthanasia are not morally plausible because they are actions that are morally wrong. This fact is associated with the permanent struggle for life that human beings carry out to transcend. Charles Malik said it in Chapter Two of the Certified Training Program: “There is no man who should not fight or who is not in need of care. This is our human condition ”(Malik, p.18, Chapter 2). For this reason, It is believed that deontology allows us to continue promoting the duty that each one of us has: to fight for human dignity, defending life.

In conclusion, given the problems that arise and the policies that are being debated today in a multiplicity of countries, such as abortion or euthanasia, deontology is the most appropriate response. This view of ethics allows us to qualify as wrong those actions that not only violate life, but are also inherently bad or wrong for the human being. Deontology allows us to continue the defense and promotion of human dignity. And that is after all what each of the WYA members does around the world.

Published: October 29, 2021
Written by Santiago Mendizabal, World Youth Alliance Latin America Project Management Intern

References:

Human dignity. CTP book. Text Introduction From Man In The Struggle For Peace. pp. 18-23

Larry, A y Moore, M. (2021). Deontological Ethic. The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Summer 2021 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = <https://plato.stanford.edu/archives/sum2021/entries/ethics-deontological/>.

Dos Visiones Éticas para Percibir la Dignidad

El consecuencialismo y la deontología  son dos visiones opuestas dentro de los debates éticos contemporáneos. Por un lado, el consecuencialismo se refiere al hecho de que la moralidad de una acción se juzga a través de los efectos que esta pueda tener. En concreto, si robo a un rico para repartir entre los pobres, robar estaría bien porque esta acción conlleva el mejoramiento económico para muchas familias. Por otro lado, la  deontología “sostiene que algunas elecciones no pueden justificarse por sus efectos, que no importa cuán moralmente buenas sean sus consecuencias, algunas elecciones están moralmente prohibidas” (Alexander y Moore, 2021). Es decir, retomando el ejemplo anterior, robar estaría mal aun así si ayuda a mucha gente. La deontología tiene que ver con el hecho de que robar siempre está mal sin importar lo que haya detrás del robo o el impacto positivo que este podría tener.

Ahora si nos centramos en los debates que se dan sobre la dignidad humana, es importante descifrar que nos dicen cada una de estas posiciones éticas. Por una parte, es relevante analizar el discurso de los consecuencialistas ante las políticas y programas que violentan la vida. Los consecuencialistas creen que la irrupción del embarazo, aborto, es una acción que puede ser moralmente defendible si la vida del niño que nace no será la mejor. De igual manera, consideran que la muerte asistida, eutanasia, es defendible si la persona estaba destinada a tener una vida llena de dificultades y agonía. 

Por otra parte, la deontología representa la respuesta más adecuada debido a que defiende la vida y la dignidad humana. Bajo esta visión, el aborto y la eutanasia no son moralmente defendibles debido a que son acciones que están moralmente incorrectas. Este hecho se asocia a la lucha permanente por la vida que el ser humano realiza para trascender. Charles Malik lo dijo en el capítulo dos del Certified Training Program: “No existe un hombre que no deba luchar o que no este necesitado de cuidados. Esta es nuestra condición humana” (Malik, p.18, Capítulo 2). Por esta razón, se considera que la deontología nos permite seguir promoviendo el deber que tenemos cada uno de nosotros: luchar por la dignidad humana, defendiendo la vida. 

En conclusión, ante los problemas que surgen y las políticas que se están debatiendo hoy en día en una multiplicidad de países, como el aborto o la eutanasia, la deontología es la respuesta más adecuada. Esta visión de la ética nos permite calificar como erróneas aquellas acciones que no solo vulneran la vida, sino que también son inherentemente malas o erróneas para el ser humano. La deontología nos permite continuar la defensa y la promoción de la dignidad humana. Y eso es al fin y al cabo lo que cada uno de los miembros de WYA hace alrededor del mundo. 

Publicado: 29 de octubre de 2021
Escrito por Santiago Mendizabal, World Youth Alliance Latin America Project Management Intern

Referencias: 

Dignidad Humana. Libro del CTP. Texto Introduction From Man In The Struggle For Peace . pp. 18-23 

Larry, A y Moore, M. (2021). Deontological Ethic. The Stanford Encyclopedia of Philosophy (Summer 2021 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = <https://plato.stanford.edu/archives/sum2021/entries/ethics-deontological/>.