Mexican Bill would legalize abortion, contraception, and sex ed for minors

Proyecto de ley mexicano legalizaría el aborto, la anticoncepción y la educación sexual para menores

Senators mislead with claim measures required by international law.

Senate of Mexico. Photo by Haakon S. Krohn. Used under GNU Free Documentation License.

Oct. 5, 2020, MEXICO CITY—Three Mexican senators have put forth a Bill which would legalize abortion, including for girls as young as thirteen, provide children with contraceptives, and require comprehensive sexuality education, all without parental consent.

Senators Martha Lucía Micher Camarena, Jesusa Rodríguez Ramírez, and Minerva Citlalli Hernández Mora’s controversial bill was originally expected to come to a vote Wednesday, Oct. 7th, but has been delayed for additional hearings due to public pressure. If passed, it will amend the General Health Law, the General Law of the Rights of Girls, Boys and Adolescents, the General Education Law, the General Law of Population and the General Law of Access of Women to a Life Free of Violence.

Abortion is against the law in most states throughout Mexico except in limited circumstances, and minors cannot receive an abortion without parental consent. If this Bill is passed, minors as young as thirteen will be able to have abortions without parental consent or even notification.

The Bill also promotes the provision of contraceptives without the consent of their parents, and calls for clinics to be located near schools. Contraception is not without side effects, some of which can be serious. Providing them secretly to children whose bodies are still developing is deeply irresponsible and will put girls’ health at risk.

Comprehensive sexuality education (CSE) will also be implemented if the Bill passes.  Supporters claim that it will foster gender equality, reduce sexual harassment and assault, and empower women. However, CSE curricula guidelines include topics many consider inappropriate at young ages, and presume that young people will engage in sexual activity. The focus on “skills” such as negotiation in relationships (including in sexual activity) ignores the foundation of respect required to make that work, conveying norms about behaviors without teaching a deeper understanding of why mutual respect in relationships matters.

The Bill cites numerous international documents in its explanatory statement to justify these measures, claiming that Mexico must adopt them to be in line with international law. This is inaccurate. No global human rights treaty recognizes a right to abortion. In fact, these documents affirm that abortion policy can only be determined at the national level, as first stated in the International Conference on Population & Development Programme of Action, and incorporated in subsequent consensus documents, including the Sustainable Development Goals.

The Bill’s authors also cite several comments received from treaty monitoring bodies. However, these bodies do not have the authority to create law, and their recommendations regularly promote rights not included in the treaties which created them. Their claims have no legal basis or authority, and countries have no obligation to follow them. The Bill does, however, fail to respect parents’ right to direct their children’s religious and moral education—a right Mexico has pledged to uphold as a state party to the International Covenant on Civil and Political Rights.

Mexican women, girls, and boys deserve healthcare and education which meets their needs and respects their dignity. That is why WYA has developed the Human Dignity Curriculum (HDC). This educational program offers human development, teaching children about human dignity: that every human being has it, and should, therefore, be respected. It also educates them about their unique capacities to think and choose. This approach puts the emphasis where it should be, on the person as a whole, rather than interpreting the whole person through the lens of sexuality. (Learn more about the HDC here.)

The HDC also links to TeenFEMM and TeenMEN, which teaches adolescents to understand their reproductive anatomy, physiology, and biomarkers. This equips them to understand what is healthy and what is not, and when and where to access age appropriate and effective health care, education and support.  These programs prepare children to understand their human dignity and how their bodies work, in order to make the best choices possible for their long-term health and education, while also respecting the rights of parents. (Learn more about FEMM here.)

The Bill’s measures fail to address the lack of respect for human dignity at the root of inequality, fail to respect parental rights, and do not have any basis in international law. World Youth Alliance calls upon the Mexican Senate to reject this Bill.

 


Want to learn more about the law surrounding this topic? Check out WYA’s white paper and fact sheet on reproductive health, available here.

Los senadores engañan con las medidas de reclamo exigidas por el derecho internacional.

Senado de México. Foto de Haakon S. Krohn. Utilizado bajo la licencia de documentación libre GNU.

5 de octubre de 2020, CIUDAD DE MÉXICO — Tres senadores mexicanos presentaron un proyecto de ley que legalizaría el aborto, incluso para niñas de trece años, proporcionaría anticonceptivos a las niñas y exigiría educación sexual integral, todo sin el consentimiento de los padres.

Originalmente, se esperaba que el controvertido proyecto de ley de las senadoras Martha Lucía Micher Camarena, Jesusa Rodríguez Ramírez y Minerva Citlalli Hernández Mora se votara el miércoles 7 de octubre, pero se retrasó para audiencias adicionales debido a la presión pública. De aprobarse modificará la Ley General de Salud, la Ley General de Derechos de las Niñas, Niños y Adolescentes, la Ley General de Educación, la Ley General de Población y la Ley General de Acceso de la Mujer a una Vida Libre de Violencia.

El aborto está contra la ley en la mayoría de los estados de México, excepto en circunstancias limitadas, y los menores no pueden recibir un aborto sin el consentimiento de los padres. Si se aprueba este proyecto de ley, los menores de trece años podrán tener abortos sin el consentimiento de los padres o incluso sin notificación.

El proyecto de ley también promueve la provisión de anticonceptivos sin el consentimiento de sus padres y pide que las clínicas estén ubicadas cerca de las escuelas. La anticoncepción no está exenta de efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser graves. Proporcionarlos en secreto a niños cuyos cuerpos aún se están desarrollando es profundamente irresponsable y pondrá en riesgo la salud de las niñas.

La educación integral en sexualidad (EIS) también se implementará si se aprueba el proyecto de ley. Los partidarios afirman que fomentará la igualdad de género, reducirá el acoso y las agresiones sexuales y empoderará a las mujeres. Sin embargo, las pautas de los planes de estudio de la EIS incluyen temas que muchos consideran inapropiados a edades tempranas y suponen que los jóvenes participarán en actividades sexuales. El enfoque en “habilidades” como la negociación en las relaciones (incluida la actividad sexual) ignora la base del respeto que se requiere para que funcione, transmitiendo normas sobre comportamientos sin enseñar una comprensión más profunda de por qué el respeto mutuo en las relaciones es importante.

El proyecto de ley cita numerosos documentos internacionales en su exposición de motivos para justificar estas medidas, alegando que México debe adoptarlas para estar en consonancia con el derecho internacional. Esto es inexacto. Ningún tratado mundial de derechos humanos reconoce el derecho al aborto. De hecho, estos documentos afirman que la política de aborto solo puede determinarse a nivel nacional, como se estableció por primera vez en el Programa de Acción de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo, y se incorporó en documentos de consenso posteriores, incluidos los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Los autores del proyecto de ley también citan varios comentarios recibidos de órganos de supervisión de tratados. Sin embargo, estos órganos no tienen la autoridad para crear leyes, y sus recomendaciones promueven regularmente derechos no incluidos en los tratados que los crearon. Sus reclamos no tienen base legal ni autoridad, y los países no tienen la obligación de seguirlos. Sin embargo, el proyecto de ley no respeta el derecho de los padres a dirigir la educación religiosa y moral de sus hijos, un derecho que México se ha comprometido a defender como Estado parte del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

Las mujeres, niñas y niños mexicanos merecen una atención médica y una educación que satisfaga sus necesidades y respete su dignidad. Es por eso que WYA ha desarrollado el Human Dignity Curriculum (HDC). Este programa educativo ofrece desarrollo humano, enseñando a los niños sobre la dignidad humana: que todo ser humano la tiene y, por tanto, debe ser respetada. También los educa sobre sus capacidades únicas para pensar y elegir. Este enfoque pone el énfasis donde debería estar, en la persona como un todo, en lugar de interpretar a la persona como un todo a través del lente de la sexualidad. (Obtenga más información sobre HDC aquí).

El HDC también se vincula con TeenFEMM y TeenMEN, que les enseña a los adolescentes a comprender su anatomía reproductiva, fisiología y biomarcadores. Esto los capacita para comprender qué es saludable y qué no, y cuándo y dónde acceder a atención médica, educación y apoyo adecuados y eficaces para su edad. Estos programas preparan a los niños para que comprendan su dignidad humana y cómo funcionan sus cuerpos, con el fin de tomar las mejores decisiones posibles para su salud y educación a largo plazo, respetando al mismo tiempo los derechos de los padres. (Obtenga más información sobre FEMM aquí).

Las medidas del proyecto de ley no abordan la falta de respeto a la dignidad humana que es la raíz de la desigualdad, no respetan los derechos de los padres y no tienen ningún fundamento en el derecho internacional. World Youth Alliance hace un llamado al Senado mexicano para que rechace este proyecto de ley.


¿Quiere aprender más sobre la ley que rodea este tema? Consulte el documento técnico y la hoja informativa de WYA sobre salud reproductiva, disponibles aquí.