UPDATED: Top Mexican court considers overruling citizens on abortion

ACTUALIZACIÓN: Tribunal Superior de México considera pasar por alto a sus ciudadanos

 

Supreme Court of Mexico (public domain)

JULY 29, 2020 CASE UPDATE BELOW ARTICLE.

July 24, 2020, MEXICO CITY—The Supreme Court of Mexico will hear a case challenging abortion restrictions in the state of Veracruz next week. An early draft opinion by Justice González Alcántara Carrancá managing the case would legalize abortion and allow Mexican law to be determined by international bodies which lack binding authority. Five justices from the First Chamber are expected to discuss the case July 29th before making a final determination which could have repercussions across the country and the region.

Abortion is prohibited under the criminal code throughout Mexico, but has been decriminalized in most states in cases of rape, fetal abnormality, and the life of the mother through the twelfth week of pregnancy. In Mexico City and the state of Oaxaca, abortion is available on demand in the first twelve weeks. Since 2009, twenty out of thirty-two states, including Veracruz, have adopted laws to protect unborn children from conception.

The draft Supreme Court opinion, published this week, looks not to Mexican law for its basis, but instead adopts reasoning from unelected treaty monitoring bodies, which have no ability to create law but provide recommendations to countries on how to keep their treaty obligations. If the court adopts that reasoning, decisions from activist bodies exceeding their authority will be able to override the decisions of Mexicans to protect the lives and dignity of unborn children and their mothers.

No global human rights treaty recognizes a right to abortion, and nonbinding consensus have recognized that countries have a right to determine their own abortion laws through their own national processes. However, treaty monitoring bodies (TMBs) regularly promote rights not included in the treaties which created them. These bodies have claimed that abortion rights and access should be expanded under rights to health and life. There is no legal basis for this claim, and countries have no obligation to follow TMB recommendations.

Mexico has received numerous observations recommendations to legalize abortion from the TMBs for the Convention on the Elimination on all forms of Discrimination Against Women (CEDAW), the International Covenant on Civil and Political Rights (CCPR), and the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights (ESCR). Echoing its 2006 and 2012 recommendations, in 2018 CEDAW committee described abortion restrictions as “forc[ing] women and girls to resort to unsafe abortion at the risk of their life and health” and recommended expanding abortion access (CEDAW/C/MEX/CO/9, Paragraphs 41-42). CCPR recommended completely decriminalizing abortion, and called for comprehensive sexuality education in 2019 (CCPR/C/MEX/CO/6, Paragraphs 16-17).  In 2018, ESCR recommended that Mexico decriminalize abortion under the right to health, “with a view to ensuring that all women have equal access to sexual and reproductive health services, particularly the voluntary termination of pregnancy” (E/C.12/MEX/CO/5-6, Paragraph 63(a)).[1]

These recommendations do not reflect actual established rights agreed in the treaties and have no legal basis. The Supreme Court should not invest these nonbinding opinions with binding authority over the wishes of millions of Mexicans who have chosen to protect life. WYA calls upon the Supreme Court of Mexico to respect its own laws, uphold Veracruz’s abortion law, and reject unfounded assertions of rights by TMBs as non-binding.

UPDATE (July 29, 2020)—In a 4-1 decision, the First Chamber of the Supreme Court of Mexico rejected the attempt to overturn a state abortion prohibition on procedural grounds. The complaint against Veracruz’s laws was through an amparo, a writ designed to help vindicate rights against government abuses. The Court rightly rejected the attempt to overrule local legislative processes, leaving the law in place. This decision protects not only the will of the citizens of the state of Veracruz, but all Mexicans, many of whom have elected legislatures which have acted to protect life from conception. World Youth Alliance welcomes this decision.

 


Want to learn more about the law surrounding this topic? Check out WYA’s white paper and fact sheet on reproductive health, available here.


[1] These can be accessed via the UN Treaty Database, available at https://tbinternet.ohchr.org/_layouts/15/TreatyBodyExternal/Countries.aspx?CountryCode=MEX&Lang=EN.

29 DE JULIO DE 2020 ACTUALIZACIÓN DEL CASO DEBAJO DEL ARTÍCULO.

Supreme Court of Mexico (public domain)

24 de julio de 2020, CIUDAD DE MÉXICO—la Corte Suprema de México escuchará un caso que cuestiona las restricciones al aborto en el estado de Veracruz la próxima semana.

Un primer borrador del dictamen del juez González Alcántara Carrancá, encargado del caso, legalizaría el aborto y permitiría que la ley mexicana sea determinada por organismos internacionales que carecen de autoridad vinculante. Se espera que cinco jueces de la Primera Cámara discutan el caso el 29 de julio antes de tomar una determinación final que podría tener repercusiones en todo el país y la región.

El código penal prohíbe el aborto en todo México, pero se ha despenalizado en la mayoría de los estados en casos de violación, anormalidad fetal y la vida de la madre hasta la duodécima semana de embarazo. En la Ciudad de México y el estado de Oaxaca, el aborto está permitido bajo demanda en las primeras doce semanas. Desde 2009, veinte de los treinta y dos estados, incluido Veracruz, han adoptado leyes para proteger a los niños no nacidos de la concepción.

El borrador del dictamen de la Corte Suprema, publicado esta semana, no se basa en la ley mexicana, sino que adopta el razonamiento de los órganos de supervisión de los tratados no elegidos, que no tienen la capacidad de crear leyes, pero ofrecen recomendaciones a los países sobre cómo cumplir con sus obligaciones. Si el tribunal adopta ese razonamiento, las decisiones de los organismos activistas que excedan su autoridad podrán anular las decisiones de los mexicanos para proteger la vida y la dignidad de los niños no nacidos y sus madres.

Ningún tratado global de derechos humanos reconoce el derecho al aborto, y el consenso no vinculante ha reconocido que los países tienen el derecho de determinar sus propias leyes de aborto a través de sus propios procesos nacionales. Sin embargo, los órganos de supervisión de tratados (TMB) promueven regularmente derechos no incluidos en los tratados que los crearon. Estos organismos han afirmado que los derechos y el acceso al aborto deberían ampliarse en virtud de los derechos a la salud y la vida. No existe una base legal para este reclamo, y los países no tienen la obligación de seguir las recomendaciones de TMB.

México ha recibido numerosas observaciones, recomendaciones para legalizar el aborto de las TMB para la Convención sobre la Eliminación de todas las formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW), el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (CCPR) y el Pacto Internacional de Economía, Social y Derechos culturales (DESC). Haciéndose eco de sus recomendaciones de 2006 y 2012, en 2018 el comité CEDAW describió las restricciones al aborto como “obligar a las mujeres y niñas a recurrir al aborto inseguro a riesgo de su vida y salud” y recomendó ampliar el acceso al aborto (CEDAW / C / MEX / CO / 9, párrafos 41-42). El CCPR recomendó despenalizar por completo el aborto y pidió una educación integral en sexualidad en 2019 (CCPR / C / MEX / CO / 6, párrafos 16-17). En 2018, los DESC recomendaron que México despenalizara el aborto en virtud del derecho a la salud, “con el fin de garantizar que todas las mujeres tengan igual acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva, particularmente la interrupción voluntaria del embarazo” (E / C.12 / MEX / CO / 5-6, Párrafo 63 (a)). [1]

Estas recomendaciones no reflejan los derechos reales establecidos acordados en los tratados y no tienen base legal. La Corte Suprema no debe invertir estas opiniones no vinculantes con autoridad vinculante sobre los deseos de millones de mexicanos que han optado por proteger la vida. WYA hace un llamado a la Corte Suprema de México para que respete sus propias leyes, defienda la ley de aborto de Veracruz y rechace las afirmaciones infundadas de derechos por TMB como no vinculantes.

ACTUALIZACIÓN (29 de julio de 2020): en una decisión de 4-1, la Primera Sala de la Corte Suprema de México rechazó el intento de revocar una prohibición estatal del aborto por motivos de procedimiento. La demanda contra las leyes de Veracruz se ha tramitado a través de un amparo, un mandato diseñado para ayudar a reivindicar los derechos contra los abusos del gobierno. El Tribunal rechazó con razón el intento de anular los procesos legislativos locales, dejando la ley vigente. Esta decisión protege no solo la voluntad de los ciudadanos del estado de Veracruz, sino también a todos los mexicanos, muchos de los cuales han elegido legislaturas que han actuado para proteger la vida desde la concepción. La World Youth Alliance acoge con satisfacción esta decisión.


¿Quiere aprender más sobre la ley que rodea este tema? Consulte el documento técnico y la hoja informativa de WYA sobre salud reproductiva, disponibles aquí.


[1] Se puede acceder a ellos a través de la Base de datos del Tratado de las Naciones Unidas, disponible en https://tbinternet.ohchr.org/_layouts/15/TreatyBodyExternal/Countries.aspx?CountryCode=MEX&Lang=ES.