WYA Statement on Separation and Detention of Migrant Families

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© Margaret W.Nea, Bread for the World, CC BY-NC-ND 2.0 License.

World Youth Alliance condemns the separation of migrant children from their parents. WYA recognizes that countries have the responsibility to maintain peace and security, but emphasizes that these actions must always be undertaken in a way that respects human dignity. News accounts of the United States detaining migrant children separately from their parents are deeply troubling.

The family is the fundamental group unit of society and is entitled to protection, including in unclear immigration contexts. As WYA’s Declaration on Migration and Development states, “It is within the family that children first understand their dignity, realize their potential, and are prepared to be responsible agents of political, economic, and social development. Community members, government, and civil society should support families to fight practices that go against the values of universal peace and human dignity. Thus, migration policies should aim to unify families and provide access to fundamental needs such as clean water, sanitation, shelter, basic healthcare, education, and working opportunities and conditions for all migrants and their families.” The policy that came to light over the last several days does not meet that standard.

WYA is encouraged by the announcement that the policy will be discontinued, and families will be kept together. However, we remain concerned that inadequate laws exist to prevent the re-implementation of a similar policy in the future, and about the potential for indefinite detention of migrant families. We call upon all policy makers to ensure that immigration policies respect human dignity, the family, and the rights of migrants.

© Margaret W.Nea, Bread for the World, CC BY-NC-ND 2.0 License.

World Youth Alliance condena la separación de los niños migrantes de sus padres. WYA reconoce que los países tienen la responsabilidad de mantener la paz y la seguridad, pero enfatizamos que estas acciones deben siempre tomarse en una manera que respete la dignidad humana. Las noticias sobre los Estados Unidos separando a niños migrantes de sus padres son profundamente preocupantes.

La familia es la unidad fundamental de la sociedad y tiene derecho a ser protegida, incluyéndose en contextos poco claros de migración. Como la Declaración de Migración y Desarrollo de WYA establece “Es dentro de la familia que los niños primero entienden su dignidad, se dan cuenta de su potencial, y son preparados para ser agentes responsables del desarrollo político, económico, y social. Los miembros de la comunidad, el gobierno, y la sociedad civil deben apoyar a las familias para luchar las prácticas que van en contra de los valores universales de la paz y la dignidad humana. Por consiguiente, las políticas de migración deben estar encaminadas a unificar a las familias y proveer acceso a necesidades básicas tales como agua potable, saneamiento, refugio, servicios básicos de salud, educación, y oportunidades y condiciones laborales para todos los migrantes y sus familias.” La política que salió a la luz en los últimos días no cumple con este estándar.

WYA se anima del anuncio que esta política será descontinuada, y que las familias permanecerán juntas. No obstante, continuamos preocupados sobre la existencia de leyes inadecuadas que puedan permitir la implementación nuevamente de una política similar en el futuro, así como sobre la posible detención por tiempo indefinido de las familias migrantes. Hacemos un llamado a los tomadores de decisiones para que se asegure que las políticas de inmigración respeten la dignidad humana, la familia, y los derechos de los migrantes.